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juegos de guerra – ELEFANTES DE GUERRA Los ‘tanques’ militares del mundo antiguo

Yo Soy, Él DoQmentalista y esto es: Elefantes de Guerra.

Los elefantes de guerra son elefantes que han sido entrenados y guiados por humanos durante tiempos de guerra. Según Patrick Winn, corresponsal de The World, los elefantes de guerra pueden dividirse en dos tipos: los que participan en batallas y los que se utilizan con fines logísticos. Como unidad de combate, se sabe que el elefante de guerra ha sido empleado por varias culturas, desde los cartagineses del norte de África hasta los mogoles de la India.

Estos animales eran formidables oponentes en el campo de batalla, aunque estaban lejos de ser indestructibles. Si bien el uso de elefantes de guerra en la batalla finalmente cesó, todavía se utilizaron con fines logísticos durante la guerra durante algún tiempo.

Se cree que los elefantes fueron utilizados por primera vez por los seres humanos en la India hace unos 4000 años. Inicialmente, la gran fuerza de estos animales fue explotada para el trabajo manual, como despejar el terreno para la construcción o la agricultura, y el transporte de mercancías. No tomó mucho tiempo para que la gente se diera cuenta de que estos gigantes gentiles también podían ser impulsados a propósitos más militaristas. No está del todo claro cuándo se usaron los elefantes por primera vez para la guerra, aunque puede haber ocurrido alrededor del siglo XII a.C.

Es cierto, sin embargo, que los elefantes de guerra fueron utilizados en la segunda mitad del primer milenio antes de Cristo. El uso militar de los elefantes se extendió desde la India hacia el oeste. Como ejemplo, durante la Batalla de Gaugamela en el año 331 a.C., se tiene constancia de que el rey persa Darío III había lanzado hasta 15 elefantes de guerra contra Alejandro Magno. El rey griego se encontró con elefantes de guerra una vez más cuando se enfrentó al ejército del rey Porus en la batalla de Hydaspes, donde el rey indio comandó alrededor de 85 de estas máquinas de guerra.

Los sucesores helenísticos de Alejandro también utilizaron elefantes de guerra en el campo de batalla. Esto fue especialmente cierto para el Reino Ptolomeo y el Imperio Seléutico, ambos con acceso a este recurso. También fue debido a otro de los sucesores de Alejandro, Pirro de Epiro, que el elefante de guerra se introdujo más al oeste.

Fue a través de sus guerras con Pirro que los romanos llegaron a conocer de una máquina de guerra tan temible. También fue debido a las campañas de Pirro en Sicilia que los cartagineses se encontraron por primera vez con elefantes de guerra. Impresionados por la destreza de estas bestias, los cartagineses comenzaron a entrenar a sus propios elefantes de guerra. Uno de los episodios más impresionantes de la historia militar cartaginés es, sin duda, la travesía de los Alpes de Aníbal en el año 218 a.C., en la que participaron varios elefantes de guerra.

Después de haber derrotado a Cartago en las guerras púnicas, los romanos también comenzaron a utilizar elefantes de guerra. Como ejemplo, el emperador romano Claudio trajo elefantes de guerra en su campaña contra los británicos, lo que sin duda intimidó a las tribus nativas.

Después de la caída del Imperio Romano, los elefantes de guerra se convirtieron en una rareza en Europa y el acceso a estas bestias se hizo mucho más difícil. El uso de elefantes de guerra, sin embargo, continuó en el este. Como ejemplo, los gobernantes indios continuaron empleando a estas bestias, y también lo hizo el Mughal, que invadió el subcontinente durante el siglo XVI.

Los días del elefante de guerra como combatiente en el campo de batalla estaban contados. Una de las fortalezas del elefante de guerra fue el hecho de que las armas convencionales como espadas y lanzas hicieron poco daño a la piel del elefante. Muchos elefantes de guerra incluso tenían armadura creada para ellos, y algunos de estos todavía se conservan en los museos. El desarrollo de armas de pólvora, sin embargo, hizo más fácil derribar a estas criaturas, haciéndolas menos valiosas en el campo de batalla. Esto puede verse, por ejemplo, en la campaña contra los birmanos por parte de los británicos durante el siglo XIX. Los elefantes de guerra birmanos no tuvieron ninguna oportunidad contra los cohetes británicos.

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